Los novios de la Torre Eiffel (1973-1980)

Fue su ex esposa, quien le dio a Charley Reuvers la idea en 1973 de hacer una tira cómica del libreto de la obra de teatro Los novios de la Torre Eiffel de Jean Cocteau. El texto estaba en una edición de Les Oeuvres libres, un libro algo amarillento de 1923 que Charley había regalado a su ex. ¿Una tira cómica? ¿Por qué no? El texto de más de cincuenta años del poeta surrealista era muy interesante en términos ilustrativos y parecía prestarse bien a la edición en forma de tira cómica, ya que además no era demasiado largo.

La historia

Son acertijos que sobrepasan nuestras mentes, así que pretendo está intencionado …

Los novios de la Torre Eiffel de Jean Cocteau se estrenó en 1921 como una obra de mimo. Consiste en una serie de escenas absurdas y eventos que suceden arrriba y al pie de la Torre Eiffel un 14 de julio de principios de los años 20.

Un fotógrafo de la Torre Eiffel y un cazador vestido con atuendo tropical intentan atrapar un avestruz que se ha escapado de la cámara del fotógrafo. Llegan los novios y los invitados de la boda que se preparan para una foto de grupo. Esta vez es un niño pequeño, el hijo de los novios, el que sale de la cámara. En la siguiente foto, todo el grupo desaparece dentro de la cámara; el cazador parece llegar tarde al tren y un temerario personaje alado se prepara para saltar, justo cuando se anuncia la hora de cierre de la torre.

Los continuos giros absurdos de la obra llevaron a gran parte de la audiencia a abuchearla, mientras que otra parte se divertía de lo lindo. El estreno fue a la vez un fiasco, un éxito y un escándalo.

Perspectiva

Rápidamente se hizo claro para Charley que había que dibujar la Torre Eiffel, o por lo menos una parte de ella en casi todas las viñetas, vista desde todos los ángulos imaginables. Se dio cuenta de que el conocimiento del dibujo en perspectiva que había adquirido en la Academia Gerrit Rietveld no era suficiente y a través de un conocido se puso en contacto con el Sr. Mesman, un antiguo maestro de perspectiva en la Rijksacademie, que se había visto obligado a abandonar la enseñanza a causa de una enfermedad de la vista.

Reuvers fue a visitarle a su casa. En la Segunda Guerra Mundial, Mesman se había librado del servicio en la Arbeitseinsatz (campos de trabajo de los nazis) haciendo dibujos en perspectiva de edificios industriales para ellos. Como era autodidacta, había desarrollado su propio método. En los últimos días de su vida Mesman, casi ciego, expuso su método a petición de Charley. Lo hizo con dos esbozos esquemáticos trazados en un din A4 y ello permitió a Reuvers dibujar el cómic.

Preciso hasta el último detalle

La transformación del libreto en cómic implicaba entre otras cosas, cortar u omitir partes largas y descriptivas para mantener el equilibrio entre la imagen y el texto.

Lo que inmediatamente se aprecia en el comic en términos graficos es la fuerte espacialidad de los dibujos a través de la perspectiva aumentada y la fina precisión. Construcciones de acero, vallas de malla, el traje del fotógrafo con el patrón en forma de espina de pescado … todos estos elementos están dibujados con gran precisión. Eso es aún más notable si se sabe que la tira está dibujada a pincel.

Estilísticamente, Reuvers fue influenciado por Winsor McCay, Will Eisner y Lyonel Feininger. Pero su ídolo más grande fue Jacques Tardi, y al igual que Tardi, Reuvers se documentó de manera extensiva. Creó carpetas con ejemplos de todos los trajes y objetos de los años veinte que tienen un papel en el cómic. Como no quería dejar nada al azar, Reuvers visitaba a menudo la biblioteca de la Maison Descartes en Amsterdam. También fue a París para tomar fotografías de la Torre Eiffel y estudió los planos originales de construcción de la Torre Eiffel en la Bibliotheca Nacional de Francia. No es exagerado decir que en la representación de Charley Reuvers la Torre Eiffel está dibujada hasta el último detalle.

L ‘Esprit du lieu

En general, Reuvers sigue fielmente el texto del libreto, pero en varios puntos se ha permitido libertades. Durante la investigación de la Torre Eiffel, a Charley le quedó cada vez más claro lo genial que había sido la decisión de Cocteau en situar la obra de teatro tan absurda en la Torre Eiffel. La torre siempre ha tenido mucha atracción para tontos, temerarios y suicidas.

Reuvers acentua este l’esprit du lieu añadiendo en el guión de Cocteau de los años veinte varias referencias a sucesos extraños de la historia de la Torre Eiffel, que ocurrirían mucho más tarde. Por ejemplo, vemos a la encantadora ciclista de camino a Chatou corriendo desde la torre y, más recientemente, refiriéndose a una foto de periódico, la manifestación de pastores con sus rebaños, cientos de ovejas con el texto en morado de Salva nosotros en su pelaje que están dispersados por la Policía francesa antidisturbios bajo la Torre Eiffel.

Una historia dentro de otra

En 1926, el aviador Leon Collet intentó volar por debajo de la torre para impresionar a su hermano, que vivia al lado. Tocó algunos cables de radio sueltos y chocó con la ventana de una tienda. Charley introdujo una historia similar en la gran historia en referencia a este evento.

Para documentar adecuadamente el tipo de avión, el Spad 13, que quería dibujar para Collet, Charley visitó la sede de Air France en París. Cuando la archivera supo para qué quería Reuvers utilizar las imágenes del avión, exclamó con vehemencia : “Pero el avión no era en absoluto un Spad 13, era un Breguet 14! A pesar de la noticia Reuvers no renunció a mantener en sus dibujos el Spad que a su juicio era mucho más elegante.

Interpretaciones

Se despierta el director de la torre Eiffel. ¡Aparece él!

Charley puso el personaje del rico americano, que en el libreto de Cocteau compra la fiesta nupcial como una obra de arte conceptual, encima de un elefante, porque supo que había habido quien había subido a la Torre Eiffel con un elefante. Como el director (de la Torre Eiffel) en realidad se comportó durante esta transacción como un galerista, Reuvers creó el personaje inspirándose en el dueño de la galería frente a la cual vivía entonces.

Para seguir con la comparación, el director del cómic se presenta junto a su sofá con una caja de Vino Mariani, un vino de cocaína. Al fondo a la izquierda vemos reflejada en un espejo una Torre Eiffel hecha con fósforos de la marca Seita, con las cajas de cerillas por el suelo.

Tintín y Apollinaire

A veces Reuvers agrega algo a la historia como homenaje. Así Charley dedica una página a un retrato de Apollinaire con su famoso poema en la forma de Torre Eiffel y Tintín aparece dos veces en el fondo como reportero.

Hay otras apariciones que sólo se perciben al examinar la viñeta más detenidamente, como los montañeros alegres, los telegramas de felicitación doblados en forma de pajarita que se sirvieron en el banquete, o los nombres de los científicos admirados por Gustave Eiffel que escribieron en el remache situado bajo el primer piso. Reuvers cambió esas firmas por las de los nombres de los dibujantes de comics.

Publicación

Los Novios de la Torre Eiffel es como adaptación de una obra literaria un precedente de las series posteriores que hizo Reuvers sobre Moby Dick. El comic es comparable a Moby Dick por la envergadura y la duración del proyecto. Reuvers trabajó durante siete años en la tira cómica, empleando los tres primeros en su preparación. De octubre de 1977 a diciembre de 1980, el cómic se publicó en 20 volúmenes en la revista literaria bimensual De Revisor(El Revisor) con una traducción de Peter Verstegen.

Tira cómica en episodios (manuscrito)